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THE CROWN OF ENGLAND

Couronne impériale britannique

La couronne impériale britannique

Cette page était préalablement consacrée à la couronne de Saint Edouard, qui a théoriquement dû servir au cours de la cérémonie du couronnement de la reine Elisabeth II en 1953. Cependant, sur la plupart des photos de la reine que l'on peut voir dans cette page, ce n'est pas la couronne de St Edouard que la reine porte mais la couronne impériale d'apparat (sic).

Je dois donc ajouter à cette page une description de la couronne impériale britannique ou couronne impériale d'état, et expliquer l'usage qu'il en est fait et ce qui la distingue de la couronne d'Angleterre proprement dite ou couronne de Saint Edouard.

L'argument qui prévaut le plus souvent pour justifier cette substitution subtile de l'une par l'autre, c'est que la première (couronne de St Edward) pèse 2 kilos, tandis que la seconde (couronne impériale) pèse moins d'un kilo (0.910 kilogrammes). Ce serait donc par pure commodité, pour son confort, que la reine porte de préférence la couronne impériale. Il n'est pas certain que cette raison soit la seule. En effet, la couronne d'Angleterre est le symbole de la souveraineté de la reine sur les seuls sujets Britanniques, tandis que la couronne impériale est le symbole de la souveraineté de la reine sur tous les sujets de l'ancien empire britannique, qu'ils soient Anglais, Canadiens, Australiens, Néo-Zélandais, etc. Et, bien que le Commonwealth ne soit plus l'Empire, les liens entre ses pays membres sont encore solides.

Voici enfin comme promis la description détaillée de la couronne impériale :

Cette dernière date de 1937, c'est donc la plus récente et elle n'a que 77 ans, tandis que la couronne de Saint-Edouard date de 1661 et a 353 ans d'âge. On peut imaginer les frissons qui parcouraient l'échine de celles et ceux qui ont porté cette « relique » sur leur tête ; quelle lourde responsabilité ce devait être si jamais ils la laissaient choir et quel présage horrifique ce serait !

La couronne impériale est assez similaire dans sa forme aux précédentes couronnes créées pour les monarques anglais, notamment la couronne faite en 1838 pour le couronnement de la reine Victoria. La couronne impériale est en or, elle présente une base circulaire plutôt ovale que ronde surmontée de quatre croix pattées alternant avec quatre fleurs de lys. Les quatre croix pattées sont elles-mêmes surmontées de deux arcs eux-mêmes surmontés d'une croix pattée centrale au sommet de la couronne. L'intérieur est garni d'une toque de velours pourpre ourlée d'une précieuse bande de fourrure d'hermine. Les fleurs de lys, historiquement attributs de la royauté française, sont sans doute une allusion à cette période inouïe de l'histoire ou le roi d'Angleterre Henri VI parvint à être également roi de France.

La couronne impériale, si elle est plus légère que la couronne de Saint-Edouard, n'est cependant pas moins précieuse que sa consœur, car elle se compose de pas moins de 2868 diamants, de 273 perles, de 17 saphirs, de 11 émeraudes et de 5 rubis. Les perles appartinrent à Elizabeth I, dit-on. Et certaines des plus grosses pierres précieuses ont fait parler d'elles dans l'histoire. Il y un saphir au milieu de la croix qui surmonte la couronne qui a appartenu à Saint Edouard. L'énorme rubis serti dans la croix pattée sur l'avant de la couronne aurait appartenu au Prince Noir, célèbre fils du roi Edouard III d'Angleterre. La couronne impériale comporte encore, serti sur sa base, le fameux Cullinan II de 317 carats, provenant du plus gros diamant jamais trouvé en Afrique du Sud, et le saphir des Stuarts, de 104 carats.

La couronne impériale n'est portée par la reine Elisabeth II qu'assez rarement, à l'occasion des cérémonies du jubilé par exemple ou une fois l'an, à l'ouverture d'une nouvelle session parlementaire. Pour la petite histoire, il est arrivé que la reine prenne son petit déjeuner et lise les journaux la couronne sur la tête, pour s'habituer à son poids et être plus à l'aise au moment de paraître en public !

Enfin, quand elles ne servent pas à une cérémonie, les différentes couronnes rejoignent les bijoux de la Couronne et sont exposées à la Tour de Londres, pour le plus grand bénéfice des touristes qui ont le privilège de la visiter.

 

St. Edward's Crown is one of the British Crown Jewels. Since the Restoration, it is the official coronation crown used exclusively in the coronation of a new monarch. It was made in 1661 for the coronation of the restored King Charles II, who was re-established in his functions. The former crown was destroyed during the English civil war, by order of Oliver Cromwell. It is called St Edward's Crown because it contains gold from the crown of Saint Edward the Confessor, an English monarch who reigned in the eleventh century. This precious crown is also composed of pearls from jewels belonging to Queen Elizabeth I. Traditionally, it is the Crown used to crown the Sovereign during a coronation, but Queen Victoria and Edward VII chose not to be crowned in it because it weighs 2.155 kg. They chose to be crowned with the lighter Imperial State Crown.

The design is made of a base with four crosses patty alternating with four flowers of lily, above them one can see two arches with a cross on them. In the middle, there is a velvet top, ended by an ermine edge (precious fur). The crown is made of solid gold and set of 444 precious stones. It used to be set of rented jewels specially for the coronation, then the crown was dismantled, just leaving the structure. Nevertheless, in 1911, the used jewels were permanently fixed on the crown. St. Edward's Crown was used for King George V's coronation in 1911. From a general point of view, the English crown is symbol of royal authority. It is abundantly represented on coats-of-arms, badges, and obviously on coins, either in the United Kingdom or in the Commonwealth.

 

 

Queen Elizabeth II, wearing the Imperial State Crown during her coronation in 1953.

 

 

Queen Elizabeth II, wearing the Imperial Crown for her eightieth birthday in 2006.

 

Joyaux de la Couronne
Couronne anglaise

 

The actor Rowan Atkinson (alias Mister Bean)

crowned King of England,

picture from the movie Johnny English,

parody of James Bond.

 

Couronne impériale britannique

 

 

 

 

 

So : Imperial Crown !

 

Revers d'une pièce de 5 pounds commémorative du couronnement d'Elizabeth II, datant de 2013, représentant la couronne impériale d'Etat (Imperial State Crown).

 

 

Revers d'une couronne australienne de 1937, en argent, représentant la couronne d'Angleterre stylisée.

 

 

Revers d'une couronne anglaise de 1928, époque George V, en argent, avec gravure représentant la couronne d'Angleterre stylisée.

 

 

Pièce de Chypre, en argent, datant de 1928, avec gravé sur son avers le buste du roi George V portant la couronne d'Angleterre.

 

 

Diverses pièces de monnaie en argent portant la gravure de la couronne d'Angleterre.

 

 

Quelques monnaies en bronze portant la gravure de la couronne d'Angleterre.

 

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Page created on January, 6th, 2006 | Last update of this page : Sunday, May 4th, 2014

 
 

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