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LA ROSE, LE TRÈFLE ET LE CHARDON

Sur le drapeau de la ville de Montréal ci-dessus, reprise de la croix de Saint-Georges de l'Angleterre, on peut voir trois des symboles britanniques qui apparaissent fréquemment dans le monnayage anglais.

La rose est un symbole associé à l'Angleterre depuis l'époque où le roi anglais Henri III Plantagenêt (1207-1272) épousa Éléonore de Provence. La rose dorée de Provence devint l'emblème floral de l'Angleterre. De cette rose dorée naquirent la rose rouge de la Maison de Lancastre et la rose blanche de la Maison d'York. A la suite de la guerre dite des deux roses, la nouvelle dynastie régnante des Tudor, apparentée aux Lancastre, conserva le symbole. Il est aujourd'hui l'un des thèmes favoris du monnayage anglais.

Le trèfle est un des symboles de l'Irlande car il s'associe aisément aux "vertes collines" de la chanson (Greensleves) ; on décrit volontiers l'Irlande comme un pays verdoyant. On associe aussi le trèfle à Saint Patrick. On raconte que cet homme qui évangélisa l'Irlande au moyen-âge utilisait le trèfle à trois feuilles pour illustrer le mystère de la sainte Trinité (Père, Fils et Saint-Esprit = trois personnes en un seul Dieu).

Le chardon est un des symboles de l'Écosse depuis plus de cinq cent ans. Il figurait déjà sur des monnaies du roi Jacques III d'Écosse (1452-1488). Une vieille histoire raconte qu'au temps des grandes invasions, des vikings tentèrent une attaque surprise d'un château fort en pleine nuit, mais ils se blessèrent aux pieds en marchant dans les chardons et leurs cris de douleur donnèrent l'alerte aux Écossais, ce qui fit échouer leur assaut. C'est donc parce qu'il fut considéré comme un allié providentiel qu'il acquit sa fonction d'emblème floral de l'Écosse. Par suite de l'union entre l'Écosse et l'Angleterre, le chardon deviendra l'un des éléments apparaissant sur les monnaies britanniques, avec la licorne supportant le blason et le lion royal écossais.

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Page créée le mardi 10 janvier 2006 | Dernière actualisation de la page : mardi 28 août 2012

 

 
 

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