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BRITANNIA, L'ANGLETERRE PERSONNIFIÉE

 

 

 

 

 

 

 

 

Britannia est la personnification de l'Angleterre. On la représente à la manière de l'Athéna grecque ou encore de son équivalente latine Minerve : une femme casquée au port noble, se tenant debout ou assise sur un trône, parfois aussi menant un char conduit par quatre chevaux .

Britannia a toujours à ses cotés un bouclier aux couleurs de l'Union Jack et elle tient selon les époques soit un rameau de laurier, symbole de paix, soit un trident (ce dernier, symbole de puissance maritime, fut sans doute volé au dieu Poseïdon lui-même lors de quelque victoire navale purement imaginaire)

Quant au gros matou qui l'accompagne si souvent, il est lui aussi un symbole que l'Angleterre s'est approprié. Pourquoi un lion ? Parce ce qu'en 1066, la bataille de Hastings consacre un nouveau roi d'Angleterre, un certain Guillaume qui n'était auparavant que duc de Normandie et dont les armes étaient deux lions d'or passant sur champ de gueule. Depuis Guillaume le conquérant en passant par Richard "cœur de lion" jusqu'à nos jours, les anglais en ont fait le symbole de leur domination.

 

Britannia (dite aussi Albion en français) est la représentation figurée de la Grande-Bretagne, au même titre que la semeuse de Roty en France, elle est un thème incontournable des monnaies anglaises.

Penny en bronze belle patine chocolat de 1910

(règne de Édouard VII)

Farthing en bronze neuf de 1881

(règne de Victoria)

 

Crown en argent de 2004

(règne d'Elizabeth II)

One florin ou two shillings en argent de 1905

(règne de Édouard VII)

Penny en bronze de 1848

(règne de Victoria)

Penny dit "roue de chariot" de 1797 (règne de George III) ancienne version de Britannia, avec rameau de la paix

Britannia sur farthing en cuivre de 1822

(règne de George IV)

 

Britannia sur 50 new pence de 1971 (règne de Élisabeth II)

 

Photo de la Britannia de Somerset bridge

 

 

 

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Page créée le vendredi 7 octobre 2005 | Dernière actualisation de la page : mardi 28 août 2012

 

 
 

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