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MONNAIES ANGLAISES PRÉ-DÉCIMALES

 

En 1816 a lieu un changement majeur dans le monnayage britannique, qui a principalement trois causes : la révolution industrielle qui introduit de nouvelles techniques de monnayage, la richesse de l'Empire britannique et enfin le talent des graveurs, ces trois faits conjugués expliquent que la Grande-Bretagne, et ce jusqu'au milieu du 20ème siècle, ait eu les plus belles monnaies du monde.

Dans cette page, toutes les monnaies sont scannées à l'échelle 1,5. Voici ci-contre une pièce de 1 euro cent pour comparaison.

Monnaies de bronze

Le quart de penny ou farthing

Diamètre : 20 mm ; Poids : 2,8 g

Il fallait quarante-huit pièces de un farthing pour faire un shilling. Le farthing a existé de 1672 à 1956, mais c'est en 1860 qu'il sera frappé en bronze au format qu'il gardera jusqu'à sa disparition en 1956, c'est-à-dire au diamètre de 20 millimètres pour un poids de 2,83 grammes.

Le demi-penny

Diamètre : 25 mm ; Poids : 5,7 g

Le demi-penny équivalait à un 24ième de shilling. Le demi-penny a existé de 1672 à 1967, mais comme le farthing, c'est seulement en 1860 qu'il adopte les proportions qu'il gardera jusqu'en 1967. Il sera remplacé par le nouveau demi-penny en 1971.

Le penny

Diamètre : 31 mm ; Poids : 9,4 g

Le penny était la douzième part d'un shilling. Il a toujours porté au revers la fameuse Britannia assise. Le penny est la continuation d'une monnaie romaine, le Denarius, ou denier continental, son origine est donc très ancienne, mais c'est seulement sous George III que cette monnaie est frappée en bronze et son format se réduira progressivement jusqu'au standard qui restera invariable de 1860 à 1967.

Monnaies d'argent

La monnaie de trois pence

Diamètre : 16 mm ; Poids : 1,4 g

Il fallait quatre pièces de trois pence pour faire un shilling. La monnaie de trois pence a existé à partir de 1551. Cette monnaie en argent de petit diamètre, pesant 1,4138 grammes, a été frappée jusqu'en 1944. Une autre monnaie de trois pence en laiton, plus grande, de forme dodécagonale, a vu le jour de 1937 à 1967.

La monnaie de quatre pence

Diamètre : 16 mm ; Poids : 1,9 g

La monnaie de quatre pence ou groat n'était pas une monnaie courante, c'est-à-dire qu'elle ne circulait pas et ne se trouvait que dans des set à l'état neuf, de même que les pièces de monnaie en argent de 3, 2 et 1 pence. Elle valait un tiers de shilling.

La monnaie de six pence

Diamètre : 19 mm ; Poids : 2,8 g

La monnaie de six pence valait un demi-shilling. Elle a existé dès 1551. Elle a longtemps gardé les mêmes proportions, son poids était de 3,0100 grammes. Cette monnaie a été frappée en argent d'avant Victoria jusque sous le règne de George VI, en 1946. A partir de 1947, elle a été frappée en cupronickel jusqu'en 1967. Après la décimalisation de la monnaie anglaises, les six pence étaient acceptées à la valeur de 2,5 nouveaux pence.

Le shilling

Diamètre : 24 mm ; Poids : 5,7 g

Pour faire un shilling, il fallait douze pence. Cette pièce a existé dès 1548. Le shilling était en argent déjà sous le règne de George III et l'est resté jusqu'en 1946. Le shilling argent pesait 5,6552 grammes. A partir de 1947, le shilling a été frappé en cupronickel, jusqu'en 1967, date de sa disparition.

Le florin

Diamètre : 28,5 mm ; Poids : 11,3 g

La monnaie en argent de un florin valait deux shillings. il y a un fait intéressant à savoir à propos du florin anglais : cette monnaie est la première tentative pour introduire le système décimal dans le monnayage britannique. Le premier florin apparaît en 1848 ou 1849 et n'obtient pas un franc succès. C'est en 1893 que son diamètre et son poids sont définitivement fixés. Le florin argent pesait 11,3104 grammes.

La demi-couronne

Diamètre : 32 mm ; Poids : 14,1 g

La monnaie en argent de une demi-couronne valait deux shillings et demi. La demi-couronne a existé à partir de 1551. Cette monnaie n'a pas varié en proportions, diamètre et poids de 1818 à 1946, son poids en argent était de 14,1380 grammes. De 1947 à 1967, elle a été frappée en cupronickel et a disparu de la circulation à la décimalisation.

La couronne

Diamètre : 39 mm ; Poids : 28,3 g

La monnaie en argent de une couronne valait cinq shillings. La première monnaie anglaise portant cette dénomination apparaît en 1526, mais il s'agit d'une monnaie en or. C'est en 1818, sous George III, qu'est frappée une lourde monnaie en argent appelée couronne et valant cinq shillings. La couronne argent anglaise existera du règne de George III à celui de George VI : la dernière couronne argent anglaise sera frappée en 1937. Par la suite, en 1951 (festival de Grande-Bretagne), 1953 (couronnement d'Elisabeth II) et 1965 (hommage à Churchill), elle sera frappée en cupronickel.

Monnaies d'or

Le souverain or

Diamètre : 22 mm ; Poids : 7,99 g

Un souverain équivalait à une livre sterling. Cette monnaie est venue remplacer l'ancienne monnaie or anglaise que l'on nommait la guinée ; la guinée valait vingt et un shillings. Cette monnaie d'or pèse environ huit grammes (très exactement 7,9881 grammes).

Le demi-souverain

Diamètre : 19 mm ; Poids : 3,99 g

Le demi-souverain valait dix shillings. Cette monnaie pèse environ quatre grammes (très exactement 3,9940 grammes).

La monnaie de deux souverains

La monnaie d'or de deux souverains valait deux livres sterling. Elle pèse à peu près seize grammes (très exactement 15,9761 grammes).

La monnaie de cinq souverains

La monnaie d'or de cinq souverains valait cinq livres sterling ou cinq pounds. Elle pèse aux alentours de quarante grammes (très exactement 39,9403 grammes).

 

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